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7月22日相约五百年一遇大日食

  “太阳光辉照耀着大地,万物一派生机勃勃。突然间,一个黑影渐渐遮住了阳光,原本光芒万丈的太阳,慢慢地暗弱下来。一瞬间,大地陷入了一片黑暗之中,太阳不见了踪影,只剩下周围炽热的白色气体。头顶深蓝色的天空中星光闪烁,天地相交处泛出血红的颜色,一切变得如此肃穆和沉寂”,北京天文馆馆长朱进向记者描述了一次日全食发生时的景象,“相信体验过的人,定会被这大自然庄严的一幕所深深地撼动”。

  据中科院紫金山天文台预报,7月22日我国将出现五百年一遇的大日食奇观,这是从1814年至2309年在中国境内全食持续时间最长的一次日全食,最长可超过6分钟,同时这也是世界历史上覆盖人口最多的一次日全食。

  朱进表示,日全食是指当月球运行到太阳和地球之间时,月球挡住全部太阳光球的天象,是人们研究太阳大气的极佳机会,此次大日食为研究相关天文学、物理学等问题的科学家们提供了一次极佳的观测机遇,为天文爱好者们带来一场极具震撼的视觉盛宴;同时,在日全食现象发生前后,充分利用报纸、电视、网络等向社会大众进行及时准确、生动形象的科普,是破除迷信、激发民众科学热情、提升国民科学素质的一次千载难逢的机会。

  通常人们肉眼所见的太阳,只是它的光球部分,光球之外的太阳大气——色球层和日冕,都被淹没在光球的明亮光辉之中。日全食时,月亮挡住了太阳光球表面,在暗黑的天空背景上,相继呈现出太阳大气分层中的中红色色球和银白色日冕。朱进介绍,在这期间,可以组织对太阳色球和日冕进行比空间望远镜和其他地面望远镜更多波段和更高分辨率的成像和光谱连续观测,从而研究有关太阳色球和日冕大气的物理状态和化学组成等,甚至其动力学演化,为建立更为精确的日冕大气模型提供准确的观察依据,为恒星物理、日地空间物理、空间天气预报研究提供基础性的第一手数据。

  此外,还可以组织对水星轨道内小行星、近地小天体等的搜索和研究,为太阳系的形成和演化、近地空间安全等提供依据和保障;为引力波及其他基本物理问题的搜索寻找答案,对地球电离层结构和扰动规律进行高时间分辨率的详细观测研究。

  基于如此重大的科学意义,今年日全食期间,除了中国科学院国家天文台、紫金山天文台、上海天文台等将组织相应的科学观测活动外,国际天文学联合会及有关国家的科学家也将到我国杭州及周边地区从事观测研究工作。据新华社报道,印度空军日前宣布,7月22日将出动运输机载着印度科学家,对这次日全食进行拍照研究。

  和科学家一样,众多媒体和民众也表示出了对此次大日食的极大关注。新浪网、腾讯网等网站的科技频道都开设了日全食专题,届时中央电视台将在多个频道组织对大日食的实况转播。据报道,华东地区日全食中心线上的城市嘉兴,目前已经非常难订到日全食前后几天的酒店了。为延长观赏时间,有天文发烧友甚至在网上设想当天搭乘一班民航航班,在空中欣赏日全食。