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为何苹果要制造蓝宝石玻璃显示屏

什么是蓝宝石?
蓝宝石的矿物名称叫刚玉,是一种质地非常坚硬的物质,光学上呈透明状,一般看起来像是玻璃或者钻石。
蓝宝石非常珍贵吗?
蓝宝石有很多种形态,其中一种是人们常说的宝石。其实蓝宝石有很多种颜色,包括黄色,粉红色,橙色,绿色和红色等等。红色的蓝宝石也常常被人称为红宝石,较为常见的蓝宝石都是蓝色。
用蓝宝石制造的显示屏是否也是蓝色的?
蓝宝石呈现不同的颜色是因为其中的杂质,蓝宝石中含有铁、钛、铬、铜、镁等金属让其呈现不同的颜色。用于显示屏制造的蓝宝石晶体是经过提纯的,纯度非常高,所以是没有颜色的。
蓝宝石玻璃用于哪些用途?
大部分人造蓝宝石都用于工业生产工序,一些彩色蓝宝石则用于激光应用。红色蓝宝石含有钛和铬,所以可以被调整到合适的波长,常常被用来制造红外激光。
蓝宝石玻璃还被用来制造防护性玻璃窗,例如防弹玻璃以及用于高压诊断、科学设备的观察玻璃窗。超市常用的条码扫描器外面覆盖的那层玻璃状物体也是蓝宝石玻璃。
蓝宝石玻璃最最普遍的用途是用于生产制造异常坚固且耐划的透镜或手表镜面。劳力士的手表镜面就是很厚的一层蓝宝石玻璃。苹果iPhone 5s的home键以及TouchID指纹识别感应器也覆盖有激光切割的蓝宝石玻璃透镜。
未来蓝宝石玻璃可能用在哪些用途之上?
一些高端智能手机已经采用蓝宝石玻璃显示屏了。比如手工打造的Vertu Ti,就配备了3.7寸蓝宝石玻璃显示屏,不过目前来看,蓝宝石玻璃屏的成本不适合那些大规模量产的智能手机。
进来有报道称苹果希望用蓝宝石玻璃取代目前iPhone采用的玻璃屏。来自供应链的消息显示,苹果已经收购了生产蓝宝石显示屏的硬件和工厂,足以供应未来iPhone生产所需。
为何要用蓝宝石玻璃取代传统玻璃?
相比普通玻璃,蓝宝石玻璃明显要硬的多,在耐划方面更是要远远胜出。对于显示屏和照相机镜头而言,这两个特性非常重要。
业界一般用莫氏(Mohs)这个单位来衡量物质的硬度。滑石的硬度是1莫氏,钻石是10莫氏。玻璃一般是5.5至7莫氏,而蓝宝石玻璃的硬度达到了9莫氏,仅仅比钻石差一点。也就是说,绝大部分的物体硬度都比蓝宝石玻璃低,也就很难划伤蓝宝石玻璃为材质的手机显示屏了。
目前很多智能手机都采用康宁大猩猩玻璃来制造显示屏,例如谷歌Nexus 5和三星Galaxy S4。康宁大猩猩玻璃的硬度并未对外公布,不过外界普遍猜测约为7莫氏。
蓝宝石玻璃显示屏的成本大约是多少?
蓝宝石玻璃之所以没有普遍应用于智能手机显示屏制造,很大一部分原因在于成本过高。康宁公司表示,蓝宝石玻璃显示屏的制造成本是康宁大猩猩玻璃的10倍还多。
如果苹果真心要在下一代iPhone上采用蓝宝石玻璃显示屏,那么就必须要大幅度降低制造成本,因为下一代iPhone的定价一般都会和现在在售的iPhone 5s差别不大。
在智能手机显示屏的材质方面,蓝宝石玻璃有哪些竞争对手?
最为人熟知的就是康宁公司的大猩猩玻璃,目前康宁已经推出了第三代大猩猩玻璃,不少智能手机品牌都采用这种材质来制造显示屏。大猩猩玻璃实际上是一种盐酸玻璃,具有抗冲击和耐划等特性,另外采用大猩猩玻璃制造的手机显示屏往往都很薄。
日本的旭硝子株式会社是全球第二大玻璃制品公司,该公司推出的龙迹(Dragontail)强化玻璃拥有和大猩猩玻璃类似的特点,索尼的Xperia Z1和三星的Galaxy Nexus都采用了这种材质的显示屏。